宁为鸡口,无为牛后

战国初期,诸侯混战,七国争雄,西方的秦国最为强大,虎视眈眈地觊觎着东方六国。有个叫苏秦的人决定以六国联合抗秦的“合纵”主张去游说六国。

这天,他来到韩国,韩王正与大臣们商议一件大事。原来,前几天魏国人张仪以“连横”的主张劝说韩国与秦国联合,韩王想到秦国是虎狼之国,野心很大,既不敢得罪它,又不敢跟它联合,正在犹豫不决。

苏秦向韩王说明来意后,韩王面有难色地说:“不瞒先生说,张仪也来过,他要我跟秦国联合。”

苏秦着急地问:“大王同意了?”

“唉!”韩王未置可否地叹了口气。

“大王,”苏秦上前一步,说:“天下都知道秦王有称帝的野心。秦国现在羽毛未丰,就拿花言巧语来拉拢六国,待到时机成熟,它会把你们一个一个地吞并掉的,你千万别上它的当啊!”

韩王点点头:“先生说的,我心里也很清楚,但是,我怕得罪秦国,因为我们韩国同它接壤,它要打我们是很方便的。”

苏秦说:“怕什么,双拳难敌四手,只要六国联合,秦国是不敢轻举妄动的。况且,韩国有坚固的城堡,险要的地势,精良的武器装备和勇敢的军队,又有英明贤德的您做国君,凭什么向秦国低头呢?如果大王听了张仪的话跟秦国联合,那就等于向秦国表示屈服,这样,秦国就会把韩国当面团捏,一会儿要您把宜阳和成皋割让给它,一会儿又要您把其他的土地割让给它,韩国的疆土是有限的,秦王的贪心是没有止境的,秦国不动用军队就可以把韩国灭亡。俗话说‘宁为鸡口,无为牛后’,大王要是跟秦国联合,就做不成一国之君,只能做‘牛后’了!”

听完苏秦的话,韩王愤怒地捋袖伸臂,摸着腰里的佩剑说:“我死也不跟秦国联合,我愿意跟其他五国合纵抗秦!”

后来,“宁为鸡口,无为牛后”(宁可做进食的小而洁的鸡口,不做出粪的大而臭的牛肛门)这一成语,用来比喻宁可在小范围内自主,不愿在大范围内任人支配。

成语出自:《战国策·韩策一》

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