老马识途

春秋时代,齐国的国君齐桓公任用富有才干的管仲为相国,大力进行改革,国力富强,从而使齐国成为当时第一个霸主。

公元前663年,北方的山戎国(在今河北省东部)入侵燕国,燕国向齐国求援。齐桓公亲自率领大军前去救助,足智多谋的管仲和另一位大夫隰朋也随同前往。

齐桓公的军队赶到燕国的时候,山戎的军队已经掠夺了许多财物,逃到它东面的孤竹国去了。

齐桓公对管仲说:“山戎听说我亲率大军前来,已经吓跑了。我们就此收兵回国吧。”

管仲沉思了一会,说:“我军一走,山戎迟早还会再来侵袭。不如跟踪追击,乘机攻灭孤竹,以保证北方安全。”

齐桓公觉得管仲说得有理,便下令大军向东紧追。

齐军追到孤竹国,没有遇到任何抵抗。原来,孤竹国的大王和山戎国的大王听说齐军追来,都吓得逃跑了,孤竹国的都城也已成为一座空城。

齐桓公不甘心白追一趟,命令大军继续前进,以便逮住孤竹和山戎的大王,消除后患。

就这样,齐军继续追击。最后,终于取得了胜利,平定了边境的祸患,可以返回齐国了。

齐军是春天出征的,到凯旋而归时已是冬天,草木都变了样。他们在崇山峻岭的一个山谷中走呀走呀,最后迷失了方向。虽然派出一批又一批探路的人,但有的失踪,再也没有回来;有的回来后也说不清楚应该走哪条路才对。时间久了,军队的给养等都发生了困难。

在这紧急关头,聪明的管仲冷静地思索起来。他想,狗离家很远,能自己寻路回去。马,特别是老马,肯定也会有这种特殊的本领。于是他对齐桓公说:“大王,我认为老马有认路的特长,可以利用它,挑几匹在前面领路,使大军走出山谷。”

齐桓公马上同意,当下管仲亲自挑选了几匹老马,解开缰绳,放在队伍最前面,不去驱赶它,而让它自行走动。就这样,队伍跟在老马后面,东走西走,最后竟走出了山谷,找到了回齐国的大道。

后来,人们借“老马识途”这个成语,来比喻有经验的人熟悉情况,能在某个方面起指引作用。

成语出自:《韩非子·说林上》

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