扪虱而谈

十六国时期,有个著名的政治家,名叫王猛。他曾经当过前秦的宰相,把前秦治理得井井有条,使前秦成为北方的一个强国。

王猛出身贫穷,早年靠贩卖畚箕过活。他爱好读书,尤其爱读兵书,拜了一个很有学问和见识的老师,有空就勤奋学习。那时候,读书人清谈成风,都很轻浮,他们看不起王猛,王猛也不理睬他们。

前秦建国不久,东晋大将桓温率领大军,攻打前秦。大军到了关中,屯兵霸上。这年王猛三十岁,正隐居华阴山。他听说桓温的军队来了,就披了一件破旧的粗麻布短衣,前去东晋军营,拜见桓温。

东晋军营里将官很多。王猛见了桓温,一面滔滔不绝地谈论天下形势,一面把手伸进衣襟里,捉着身上的虱子,态度从容不迫,好像旁边没有人的样子。

桓温见他议论精辟,很是惊异,认为东晋很少有人及得上他,就问他说:“我奉了朝廷的命令,带领十万精锐军队,出兵北伐,为民除害,可是关中的豪杰至今没有一人前来见我,这是什么道理呢?”

王猛毫不思索地回答说:“你不远千里而来,大军深入敌境,长安已近在眼前,你却不渡过灞水去攻打长安,百姓都摸不透你的心,所以没有人前来欢迎了。”

原来桓温并没有收复失地的诚意,不过利用北伐树立自己的威望,所以到了霸上,就逗留观望,不想再攻打长安了。王猛这几句话,正触及了桓温内心的秘密。桓温听后,不肯再谈下去了。他沉默了一会,就打发王猛走了。

桓温率领大军撤退时,送车马给王猛,并封他官职,邀请他一道到南方去。王猛说:“请让我考虑一下。”

王猛去征求老师的意见。老师告诉他说:“你怎能跟桓温这样的人共事呢?还是留在这里等待机会吧。”

于是,王猛就留了下来。不久,秦王苻坚听说王猛的名声,就把他请去。苻坚跟王猛一谈,对他钦佩极了,真好像当年刘备遇到了诸葛亮。从此,苻坚就重用王猛,王猛也终于得到了大展才能的机会。

后来,“扪虱而谈”这个成语,用来形容胸怀才略,谈吐不凡,态度从容,不拘小节。

成语出自:《晋书·王猛传》

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