形格势禁

战国时期,有一次魏国攻打赵国,赵国急着向齐国请求救援。齐威王打算请孙膑挂帅。孙膑推辞说:“我是遭受过刑罚的人(指孙武遭到庞涓陷害而受了挖去膝盖骨的酷刑),不能担此重任。”齐王就改派田忌为将,让孙膑做田忌的军师,坐在有篷盖的兵车上出谋划策。

田忌领命后,就想立即率兵到赵国助战去。孙膑劝阻他说:“解决乱经乱麻之类的矛盾不能引拳相击。拉架的人不必动手打人,而应避实就虚,因势利导,让形势受到一定的阻碍后自己发生变化,这样,问题就自己解决了。现在,魏国与赵国正在互相攻打,他们的精锐部队都在外面,力量都已耗在外面,而国内只留了一些老弱的兵卒。你不如率兵奔袭魏国的国都,占据他们的交通要道,冲击他们恰恰是空虚的地方。对方见后方起火,必定放弃攻赵而急忙回救自己。这样,我们一举就可解赵国的围,并且就在魏国收服疲惫的敌人。”

田忌听从并实施了孙膑的计策。一切都被孙膑言中:魏国的军队果然急急从赵国的国都邯郸抽出,掉头回救,但回去的路又被齐军堵住,被迫在桂陵一带跟齐军仓促交战。魏军在邯郸战斗已多日,现在又来回折腾,早已疲惫不堪,怎禁得住养精蓄锐的齐军的攻打?结果,齐国大破魏军。

“形格势禁”中的“格”是“阻”的意思,“禁”是“止”的意思。这个成语后来就用来形容本来的形势受到阻碍而发生了变化。

成语出自:《史记·孙子吴起列传》

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